La COP-4 del Convenio de Minamata se abre como una oportunidad y una celebración del "compromiso mundial de poner fin a la contaminación por mercurio"

02 Nov 2021

El primer segmento de la cuarta reunión de la Conferencia de las Partes del Convenio de Minamata sobre el Mercurio (COP-4) se celebra en línea del 1 al 5 de noviembre con más de mil participantes y un ambicioso programa de trabajo.

Monika Stankiewicz and Rosa Vivien Ratnawati

Bajo la presidencia de Indonesia, el primer segmento de la cuarta reunión de la Conferencia de las Partes del Convenio de Minamata sobre el Mercurio (COP-4) se está celebrando en línea del 1 al 5 de noviembre de 2021. Más de 1.000 representantes de gobiernos, organizaciones intergubernamentales, organismos de las Naciones Unidas, el mundo académico y la sociedad civil, están participando en las sesiones plenarias, los grupos de trabajo y varios eventos paralelos.

En la ceremonia de inauguración, la Ministra de Medio Ambiente y Silvicultura de la República de Indonesia, Siti Nurbaya Bakar, subrayó que "la labor de decir adiós al mercurio no puede ser llevada a cabo sólo por un país. Cada uno de nosotros tiene que hacer su parte basándose en las respectivas circunstancias y condiciones nacionales. Puedo asegurar que no es una tarea fácil, pero tampoco imposible: mientras tengamos la convicción y seamos fieles a nuestro compromiso mundial, juntos podremos reducir y eliminar gradualmente el uso del mercurio, tal y como establece nuestro Convenio".

Y añadió: "Aquí en Indonesia, como país anfitrión de la COP-4, estamos haciendo todo lo posible para facilitar a las partes la resolución de cuestiones urgentes como la evaluación de la eficacia y la presentación de informes nacionales, y fomentar el entendimiento y la colaboración entre las partes para que la conferencia sea fluida y fructífera".

Su intervención fue seguida por la Directora Ejecutiva del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, Inger Andersen, quien destacó que el trabajo del Convenio esta semana y, en los meses venideros, "definirá algunos de los pasos audaces y urgentes que debemos dar para que nuestro planeta vuelva a ser saludable. También contribuirá a dar un impulso positivo a la conmemoración del quincuagésimo aniversario de la creación del PNUMA en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente celebrada en Estocolmo en 1972".

También aprovechó la oportunidad para "animar a otros países a unirse pronto y hacer del Convenio de Minamata un esfuerzo verdaderamente mundial. Juntos podemos encontrar alternativas sostenibles al mercurio y contribuir a que las personas y el planeta estén más sanos".

Desde Indonesia, Yakarta, Monika Stankiewicz, Secretaria Ejecutiva del Convenio de Minamata sobre el Mercurio, declaró que "la reunión de esta semana es una celebración del compromiso mundial de poner fin a la contaminación por mercurio, basada en la trágica historia de las personas cuya salud se ha visto afectada por el mercurio y en el reconocimiento de que las personas de todo el mundo siguen corriendo un grave riesgo debido a la exposición al mercurio".
Y agregó: "Lo más importante es que también es una oportunidad para que ustedes, las Partes, hagan avanzar el trabajo en el marco del Convenio y, al hacerlo, acojan las fuertes voces de la sociedad civil y de los pueblos indígenas".

Tras la ceremonia de apertura, Rosa Vivien Ratnawati, presidenta de la COP-4, inauguró oficialmente los trabajos de la reunión. La presidenta dijo: "A pesar de los numerosos retos relacionados con la pandemia, nosotros, como familia del Convenio de Minamata, hemos estado trabajando duro para seguir siendo creativos e innovadores, ya que entendemos plenamente que no actuar no es una opción. La eliminación del mercurio a nivel mundial y nacional debe continuar".

Subrayó que "es nuestra obligación colectiva contribuir a garantizar la salud y el bienestar de nuestra futura generación mediante la eliminación gradual del mercurio. A pesar de todos los desafíos, creo que esta semana podemos dar pasos importantes que contribuyan a nuestros esfuerzos concertados para crear un mundo libre de mercurio".

Desarrollo de la reunión

Durante las sesiones plenarias del lunes, miércoles y viernes, se debatirán los documentos oficiales de la reunión para que la COP tome decisiones sobre asuntos como un ambicioso programa de trabajo para el próximo año, así como para avanzar en los procesos del Convenio, incluyendo un fuerte apoyo a la implementación de las partes junto con el próximo ciclo de reabastecimiento del Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM), la evaluación de la eficacia del Convenio y la preparación de los primeros informes nacionales completos sobre la implementación de la Convención.

Más allá de la plenaria: Eventos paralelos en línea

Una serie de eventos paralelos en línea abiertos al público debatirán cuestiones específicas y regionales en el marco del Convenio. Están abiertos a la inscripción, y algunos de los más destacados son:

Nota para editores

Acerca del Convenio de Minamata

El Convenio de Minamata sobre el Mercurio es el acuerdo mundial más reciente sobre medio ambiente y salud, adoptado en 2013. Lleva el nombre de la bahía de Japón donde, a mediados del siglo XX, las aguas residuales industriales contaminadas con mercurio envenenaron a miles de personas, provocando graves daños a la salud que se conocieron como la "enfermedad de Minamata". Desde que entró en vigor el 16 de agosto de 2017, 135 Partes han colaborado para controlar el suministro y el comercio de mercurio, reducir el uso, la emisión y la liberación de mercurio, sensibilizar a la población y crear la capacidad institucional necesaria.

Acerca del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente

El PNUMA es la principal voz mundial sobre el medio ambiente. Proporciona liderazgo y fomenta la colaboración en el cuidado del medio ambiente inspirando, informando y permitiendo a las naciones y a los pueblos mejorar su calidad de vida sin comprometer la de las generaciones futuras.

Contacto
Para consultas de los medios de comunicación, póngase en contacto con Anna García Sans (anna.garcia [at] un.org), Responsable de Comunicación y Gestión del Conocimiento del Convenio de Minamata sobre el Mercurio.

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